Miles de gansos de nieve mueren en Montana después de aterrizar en el pozo tóxico del lago



En lo que algunos llaman una "tormenta perfecta" de circunstancias, miles de gansos de nieve fueron llevados a aterrizar en un pozo de mina abierta que llevó a su muerte prematura en Montana.

La migración tardía de este invierno junto con una tormenta de nieve cercana empujó a las aves a buscar un lugar sin congelar a la tierra, que resultó ser un lugar llamado Berkeley Pit, un lugar tóxico que solía ser una mina y ahora está sumergido en 900 pies de agua contaminada.

El agua se concentra con arsénico, cadmio, cobalto, cobre, hierro, zinc y otros compuestos inorgánicos que pueden licuar la hélice de acero de una lancha.

El pozo está ocupado por la compañía minera Montana Resources, que recibió la noticia de que un rebaño de 25.000 gansos estaba encabezando su camino a finales de noviembre. Dado que el hoyo es de 700 acres, no hay mucho que se puede hacer sobre la cobertura del agua para evitar que los gansos aterricen, por lo que miles de gansos descendieron en el hoyo en masa cuando llegaron.

"No puedo subrayar suficientemente cuántas aves estaban en el área de Butte esa noche", dijo Mark Thompson, gerente de asuntos ambientales de Montana Resources. "Números más allá de lo que hemos experimentado en nuestros 21 años de monitoreo por varios órdenes de magnitud".

Los empleados supuestamente trabajaron incansablemente para calmar a los gansos y evitar que estuvieran en el agua durante demasiado tiempo, pero varios miles aún murieron en el lugar. Los trabajadores lo hicieron todo, desde brillantes focos en los pájaros hasta disparos de escopetas y rifles, y se estima que más del 90 por ciento de las aves se asustaron el 29 de noviembre.

Sin embargo, un número récord de gansos murió en el incidente, y se espera que el número de muertos sea exponencialmente más alto que los 342 que perecieron allí en 1995 en un incidente similar. Aunque los funcionarios trataron de señalar la culpa en otras direcciones en ese momento, se hizo evidente que el agua era la causa de la muerte en todas las aves. Harper's Magazine cubrió el tema en 1996 y escribió,

"En cada uno de los pájaros practicados, la cavidad oral, la tráquea y el esófago, así como los órganos digestivos como la molleja y los intestinos, estaban llenos de quemaduras y llagas de infección".

Si las autopsias se van a realizar en este caso, es casi seguro que los investigadores encontrarán las mismas quemaduras y llagas. Es una forma trágica para que alguien muera, especialmente aves desprevenidas, y los funcionarios están diciendo que el control de la mortalidad ha sido difícil porque las aves muertas han aparecido en otros lugares, como en los estacionamientos y caminos cercanos.

La EPA está revisando el incidente para determinar si la compañía minera utiliza efectivamente prácticas de novatadas para disuadir a las aves y qué métodos deben incluirse para evitar que esto vuelva a ocurrir. Thompson dijo que confía en que los trabajadores agotaron todas las tácticas posibles, y se rumorea que aviones no tripulados podrían agregarse al arsenal de métodos.

Este artículo fue escrito originalmente por Brianna Acuesta en True Activist y se comparte aquí con permiso.

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