La leche materna hace lo que una vacuna nunca puede hacer



Afirmar que la leche materna es el estándar de oro en la nutrición infantil es un eufemismo.

Para un recién nacido, nada se acerca en la densidad de nutrientes que es tan perfectamente personalizado para un bebé a medida que crece. Los bebés alimentados con pecho obtienen una protección increíble contra anticuerpos, proteínas y células inmunes en la leche materna.

Las moléculas de las células de la leche materna ayudan a evitar que los microorganismos penetren en los tejidos del cuerpo. Algunas de las moléculas se unen a los microbios en el espacio hueco (lumen) del tracto gastrointestinal. De esta manera, impiden que los microbios se adhieran a la mucosa y atraviesen la misma, la capa de células, también conocida como epitelio, que recubre el tracto digestivo y otras cavidades corporales.

Otras moléculas disminuyen el suministro de minerales y vitaminas particulares que las bacterias dañinas necesitan para sobrevivir en el tracto digestivo. Ciertas células inmunes en la leche humana son fagocitos que atacan a los microbios directamente. Otro conjunto produce productos químicos que vigorizan la respuesta inmune del bebé.

Los azúcares de origen natural que se encuentran en la leche materna proporcionan protección contra bacterias que ponen en peligro la vida, actuando como fuente de alimento para "bacterias amigables" en el intestino del bebé.

Los investigadores han identificado un azúcar específico, lacto - n - difucohexaosa I, en la leche materna que demostró ser mejor al matar la bacteria Streptococcus agalacticae que la leche materna sin este azúcar.

Los anticuerpos, que también se denominan inmunoglobulinas, adoptan cinco formas básicas, denominadas IgG, IgA, IgM, IgD e IgE. Todos se han encontrado en la leche humana, pero de lejos el tipo más abundante es IgA, específicamente la forma conocida como IgA secretor, que se encuentra en grandes cantidades en todo el sistema digestivo y respiratorio de los adultos.

Estos anticuerpos consisten en dos moléculas de IgA unidas y un llamado componente secretor que parece proteger las moléculas de anticuerpo de ser degradadas por el ácido gástrico y las enzimas digestivas en el estómago y los intestinos. Los lactantes alimentados con biberón tienen pocos medios para combatir los patógenos ingeridos hasta que empiezan a hacer IgA por sí solos, a menudo varias semanas o incluso meses después del nacimiento.

Las moléculas de IgA secretora pasadas al niño lactante son útiles en formas que van más allá de su capacidad de unirse a microorganismos y mantenerlos alejados de los tejidos del cuerpo. En primer lugar, la colección de anticuerpos transmitidos a un bebé está altamente dirigida contra patógenos en el entorno inmediato de ese niño. La madre sintetiza anticuerpos cuando ingesta, inhala o de otra manera entra en contacto con un agente causante de la enfermedad. Cada anticuerpo que fabrica es específico de ese agente; es decir, se une a una sola proteína, o antígeno, en el agente y no perderá tiempo atacando sustancias irrelevantes. Debido a que la madre produce anticuerpos sólo a los patógenos en su entorno, el bebé recibe la protección que más necesita, frente a los agentes infecciosos que es más probable encontrar en las primeras semanas de vida.

En segundo lugar, los anticuerpos suministrados al lactante ignoran las bacterias útiles normalmente encontradas en el intestino. Esta flora sirve para eliminar el crecimiento de organismos nocivos, proporcionando así otra medida de resistencia. Los investigadores todavía no saben cómo el sistema inmunológico de la madre sabe fabricar anticuerpos contra bacterias patógenas y no normales, pero sea cual sea el proceso, favorece el establecimiento de "buenas bacterias" en el intestino del bebé.

Las moléculas secretoras de IgA evitan que el bebé se dañe porque, a diferencia de la mayoría de los otros anticuerpos, evitan la enfermedad sin causar inflamación, un proceso en el cual varios químicos destruyen los microbios pero potencialmente dañan el tejido sano. En el intestino en desarrollo de un bebé, la membrana mucosa es extremadamente delicada y un exceso de estos productos químicos puede causar un daño considerable. Curiosamente, la secreción de IgA probablemente puede proteger las superficies de la mucosa que no sean las del intestino. En muchos países, particularmente en el Medio Oriente, el oeste de Sudamérica y el norte de África, las mujeres ponen leche en los ojos de sus bebés para tratar las infecciones allí. No sé si este remedio nunca ha sido probado científicamente, pero hay razones teóricas para creer que funcionaría. Probablemente funcione al menos una parte del tiempo, o la práctica se habría extinguido.

Los hallazgos sobre los anticuerpos de la leche materna sirven para reforzar el valor nutricional superior de la leche materna para los recién nacidos, lo que ofrece al bebé beneficios a largo plazo que la fórmula infantil no ha podido igualar.

"Además, la cantidad de azúcares producidos por la madre cambia a medida que el bebé envejece, de modo que un bebé recién nacido recibirá una mayor cantidad de azúcares en la leche materna en comparación con un niño de seis meses de edad".

La presencia de estos azúcares permite que las bacterias "amistosas" florezcan y compitan contra cualquier bacteria dañina que pueda estar en el intestino del bebé, tal como el estreptococo del grupo B.

Dado que la protección de la leche materna se produce principalmente en la superficie de la mucosa a partir de factores que incluyen IgA secretoras (sigA) y oligosacáridos de leche humana (HMO) como la lacto-N-difucohexaosa I, se vuelve más resistente a la descomposición proteica y es capaz de ejercer su función En el tracto gastrointestinal.

Los patógenos se adhieren al azúcar, que es excretado posteriormente por el sistema inmunológico del cuerpo.

Investigaciones de la Facultad de Medicina de la Universidad de Carolina del Norte exploraron esta paradoja demostrando que la leche materna tiene un fuerte efecto de matar virus y protege contra la transmisión oral del VIH.

"Lo que sucede a una edad temprana es que las células asesinas naturales, al igual que muchas otras células inmunes, no completan su maduración funcional hasta la edad adulta", dice el autor principal del estudio Yasmina Laouar, Ph.D., profesor asistente en el Departamento de Microbiología UM Inmunología.

"Durante este tiempo nos quedamos con un sistema inmune inmaduro que no puede protegernos contra las infecciones, la razón por la cual los recién nacidos y los bebés son más propensos a la infección", dice.

Hay una gran brecha en la comprensión de la inmunidad infantil, específicamente por qué las respuestas de células asesinas naturales son deficientes. El estudio de los inmunólogos en la U-M demuestra el papel de una célula llamada factor de crecimiento transformador beta que puede explicar por qué la mayoría de los científicos de vacunas creen erróneamente que la supresión de los mecanismos de señalización natural del cuerpo beneficia la inmunidad cuando lo suprime activamente.

Como ocurre con las moléculas defensivas, las células inmunes son abundantes en la leche humana. Consisten en glóbulos blancos, o leucocitos, que combaten la infección ellos mismos y activan otros mecanismos de defensa.

La cantidad más impresionante se encuentra en el calostro. La mayoría de las células son neutrófilos, un tipo de fagocito que normalmente circula en el torrente sanguíneo. Algunas pruebas sugieren que los neutrófilos continúan actuando como fagocitos en el intestino del lactante. Sin embargo, son menos agresivos que los neutrófilos de la sangre y virtualmente desaparecen de la leche materna seis semanas después del nacimiento.

Los linfocitos de leche fabrican varios productos químicos, incluyendo el interferón gamma, el factor de inhibición de la migración y el factor quimiotáctico del monocito, que pueden fortalecer la respuesta inmune del propio bebé.

Los bebés no son alérgicos a la proteína de la leche humana y las madres, naturalmente, proporcionan anticuerpos a sus bebés en la leche materna, ya que la leche materna es rica en glóbulos blancos vivos, millones por alimentación y rica en inmunoglobulinas que benefician al sistema inmune inmaduro.


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