Muertes por opiáceos se desploman en estados con hierbas legales



Como el Procurador General Jeff Sessions continúa lamentando lo que él ve como una plaga en la sociedad, un nuevo estudio está mostrando que los estados con programas de marihuana medicinal están viendo reducciones drásticas en las hospitalizaciones y sobredosis relacionadas con opiáceos.

De un artículo de Reuters publicado el martes:


"En los estados que legalizaron la marihuana medicinal, los hospitales de los Estados Unidos no pudieron ver una afluencia pronosticada de fumadores de marihuana, pero en un giro inesperado, trataron a muchos menos usuarios de opiáceos", muestra un nuevo estudio.

"Las tasas de hospitalización por la dependencia y el abuso de analgésicos opioides cayeron en promedio un 23 por ciento en los estados después de que se permitió la marihuana con fines médicos, según el análisis. Las tasas de hospitalización por sobredosis de opioides cayeron un 13 por ciento en promedio".

El estudio, publicado en Drug and Alcohol Dependence, fue escrito por Yuyan Shi, un profesor de salud pública en la Universidad de California en San Diego. Según Reuters, el estudio de Shi es el quinto en los últimos años para demostrar la disminución de la dependencia de opiáceos en los estados donde la hierba medicinal es legal.

Intrigada por los datos, la Dra. Esther Choo, profesora de medicina de emergencia en la Universidad de Salud y Ciencias de Oregon, habló a Reuters por correo electrónico.

"Cada vez es más claro que luchar contra la epidemia de opioides requerirá un enfoque multifacético y una buena dosis de creatividad", dijo Choo, que no participó en el estudio. "¿Podría una mayor liberalización de la marihuana ser parte de la solución? Parece plausible.

Un estudio de 2014 mostró que las muertes por opioides cayeron un promedio de 25 por ciento en los estados donde se permite la marihuana medicinal, y los datos publicados hace un mes sugieren que, dada la elección, muchos pacientes prefieren la maleza por los opioides como analgésico.

La noticia de este último estudio se produce cuando un comité del Congreso anunció que está abriendo una investigación sobre los fabricantes farmacéuticos de los cinco productos más vendidos de los opiáceos de la nación.

De acuerdo con un comunicado emitido por el Comité de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales, la investigación, que será encabezada por la Senadora Claire McCaskill (D) - explorará si las empresas farmacéuticas "han contribuido a la sobreutilización de opiáceos y sobreprescripción".

La investigación será supuestamente una "amplia" y también incluirá el lado de la comercialización de la industria. Un informe reciente de Associated Press, por ejemplo, reveló que los fabricantes de analgésicos opiáceos superan el lobby de armas en las contribuciones a la campaña y el cabildeo en una proporción de ocho a uno.

"Todo esto no ocurrió de la noche a la mañana", dijo McCaskill sobre la epidemia de opioides que azotó a los Estados Unidos. "[I] t sucedió un programa de prescripción y comercialización a la vez."

Sin embargo, ni la creciente evidencia de los usos medicinales de la marihuana, ni las llamadas de los propios del gobierno de Trump para investigar las verdaderas causas de la epidemia de opioides, parecen haber influido en el máximo policía del presidente. Justo la semana pasada, Jeff Sessions dobló su postura de que la marihuana no es nada menos que un peligro para la sociedad.

"Me asombra escuchar que la gente sugiere que podemos solucionar nuestra crisis de heroína legalizando la marihuana", dijo, "para que la gente pueda cambiar una dependencia que arruinó la vida por otra".

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