Esta célula solar cristalina podría convertir cada ventana en una fuente de energía



Entre las muchas maneras diferentes de aprovechar la energía solar, los concentradores solares luminiscentes (CSL) pueden ser uno de nuestros favoritos, y ahora los investigadores están utilizando esa tecnología para diseñar células solares claras que también podrían funcionar como ventanas.

Históricamente, los CSLs han sido grandes, y han requerido vidrio coloreado, pero ahora los ingenieros materiales que trabajan en la universidad de estado de Michigan creen que han encontrado la solución, pues ahora han diseñado concentradores solares totalmente transparentes, que podrían ser construidos en ventanas sin bloquear la luz y perturbar la vista.

"Nadie quiere sentarse detrás de un vidrio de color", dijo el investigador principal del estudio Richard Lunt en un comunicado de prensa. "Hace un ambiente muy colorido, como trabajar en una discoteca. Tomamos un enfoque en el que realmente hacemos transparente la capa luminiscente activa".

Los investigadores lograron esto desarrollando un sistema que desvía longitudes de onda invisibles al ojo humano. En particular, el concentrador absorbe luz en el espectro ultravioleta e infrarrojo cercano y luego lo transmite en el infrarrojo.

Después de esto, la luz se dirige a las células fotovoltaicas, que generan electricidad. Puesto que no somos capaces de percibir las longitudes de onda ultravioleta e infrarroja, el material sigue siendo transparente y luce al ojo humano como el vidrio ordinario.

Mientras que la nueva tecnología promete, los investigadores del estado de Michigan esperan hacerlo más eficiente antes de acercarse al mercado. En la actualidad, su concentrador solar supera en un 1% la eficiencia de conversión solar, en contraposición a algunos otros CLSs, que pueden llegar a cerca de 7%. Los investigadores dicen que creen que pueden llevar su tecnología al menos a un 5%.

Los paneles solares convencionales, para el bien de la comparación, varían generalmente entre el 15-40% de eficacia en la conversión solar. Las aplicaciones de esta tecnología, sin embargo, son mucho más de alcance que los paneles solares convencionales, y esto es una gran parte de por qué los investigadores están tan entusiasmados con su nueva tecnología.

Como Lunt dijo, "abre mucho espacio para desplegar la energía solar de una manera no intrusiva. Se puede utilizar en edificios altos con muchas ventanas o cualquier tipo de dispositivo móvil que exija una alta calidad estética como un teléfono o un lector electrónico. En última instancia, queremos hacer superficies de recolección solar que ni siquiera se conozca que hay."



Créditos de la imagen: Yimu Zhao

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