Un nuevo cuadro de puntuación encuentra que pocos están haciendo lo suficiente para abordar el uso de medicamentos en su suministro de carne



En 2013, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicaron sus primeros datos sobre los efectos del uso excesivo rutinario de antibióticos en el país, tanto en hospitales como en consultorios médicos, pero también en las fincas de pollo, carne y cerdo del país. Cada año, más de 2 millones de personas se enferman por bacterias resistentes a los antibióticos y al menos 23.000 mueren anualmente. (El New York Times señaló que esta última cifra es probablemente "muy conservadora".)

El CDC concluyó su informe clasificando la resistencia antimicrobiana como uno de los cinco principales problemas de salud que enfrenta el país. Sin embargo, una encuesta publicada el martes de las primeras 25 cadenas de comida rápida en Estados Unidos encontró que sólo cinco incluso se molestan en proporcionar una política que indique la menor conciencia del problema. Más de la mitad anotó unos cero puntos de un posible 36 en su respuesta a una enorme crisis de salud.



Entonces, ¿dónde entra el nuevo cuadro?


"Estas cadenas de restaurantes realmente tienen una oportunidad tremenda y la responsabilidad de abordar esta crisis de resistencia a los antibióticos, mediante el uso de su enorme poder adquisitivo para cambiar las prácticas de producción hacia la carne sin el uso rutinario de antibióticos y otras drogas", dijo Kari Hamerschlag, Del Programa de Alimentos y Tecnología del grupo ambiental Amigos de la Tierra. Hamerschlag fue uno de los autores principales del estudio, un esfuerzo conjunto de grupos como el ala de políticas de Consumer Reports, el Centro de Seguridad Alimentaria, el Consejo de Defensa de Recursos Naturales y Amigos de la Tierra. McDonald's, Subway, Starbucks y el resto de las cadenas de restaurantes de los 25 principales no son cautivos; Tienen el poder de exigir cambios en la producción. Entonces, ¿cómo les va?



No muy bien, en general. La tarjeta de puntuación es una combinación de una encuesta suministrada a todas las cadenas de las 25 principales y un poco de investigación que intentó averiguar cualquier cosa sobre las políticas de los restaurantes sobre el tema. Sólo siete de las empresas tomaron la encuesta, aunque algunas otras respondieron de otras maneras. La encuesta otorgó puntos por tener una política para aplicar esa política a todo tipo de carne servida, por poner esa política en línea, por llevar a cabo la política y poner carne libre de antibióticos a disposición de los consumidores, para presumir de auditorías independientes de terceros de La cadena de suministro y, finalmente, para responder a la encuesta. (No es una encuesta larga, por cierto. Hamerschlag estima que tardarían menos de una hora en completarse.)

Los resultados fueron sorprendentes. Las cadenas con mejor puntuación fueron Chipotle, Panera y Chick-fil-A. El último es un poco de comodín. "Yo diría, sorprendentemente, que Chick-fil-A es una de las compañías más transparentes en esta encuesta", dijo Hamerschlag. Pero ninguno alcanzó una puntuación perfecta por la sencilla razón de que cada cadena sirve al menos un poco de carne tratada rutinariamente con antibióticos.

El cuadro de puntuación se entiende como una guía fácil; Clasifica las cadenas en una escuela, desde A hasta F. No es una mirada agresiva e investigativa en la política de la cadena de suministro; Los resultados son en gran parte auto-reportados, y nadie de la encuesta fue a las granjas de suministro de carne para comprobar si las empresas dijeron la verdad.

Incluso teniendo en cuenta esas limitaciones, la tarjeta de puntuación es una herramienta útil de concienciación y sólo se hará más con actualizaciones. Una cuestión importante es que las empresas pueden obtener puntos sólo por publicar una declaración que señala que son conscientes del problema, con poca motivación para poner una política en acción. "Planeamos hacer una encuesta anual", dijo Hamerschlag. "Y creo que el año que viene, y con el tiempo, si las compañías no están haciendo ningún progreso en sus políticas, estarán ancladas en la tarjeta de puntuación".


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