Costco está comprando más de mil acres de tierra para que los agricultores locales cultiven productos orgánicos



Puede ser una sorpresa que Costco sea uno de los mayores distribuidores de productos y alimentos orgánicos en los Estados Unidos. De hecho, según el CEO Craig Jelinek, Costco vende tanto producto orgánico que no pueden mantenerse al día con la demanda de sus clientes.

"No podemos obtener suficientes productos orgánicos para permanecer en el negocio del día a día", dijo Jelinek a los inversores durante una reunión de accionistas.

Con el fin de abordar el problema de no tener suficientes productos, Costco llegó con una idea innovadora: Comprar tierras y equipos para que los agricultores pudieran comenzar a producir productos orgánicos para ellos.

El proyecto aún está en las fases iniciales. Hasta ahora, Costco sólo ha trabajado con un socio, el mayorista de productos de San Diego, Andrew & Williamson Fresh Produce. Prestaron dinero a los agricultores orgánicos para que pudieran comprar equipos y 1.200 acres de tierra en el estado mexicano de Baja California.

Aunque otros minoristas han ayudado financieramente a los agricultores con programas de préstamos similares, esta es una de las únicas iniciativas que tienen como objetivo alentar a los agricultores a ser orgánicos.

La razón por la que los minoristas alentaran a los proveedores a ir orgánicos, es tan rara en la industria de alimentos puede tomar muchos años y mucho dinero para lograr una transición de convencionales a la agricultura orgánica. La tierra que se necesita para cultivar alimentos orgánicos es escasa y usualmente muy cara, haciendo que la iniciativa de Costco sea aún más impresionante.

Este proyecto surgió como respuesta al aumento de la demanda de productos orgánicos. De acuerdo con la Organic Trade Association, las ventas de alimentos orgánicos aumentaron de $ 11.3 mil millones en 2004 a $ 35.98 mil millones en 2014.
"La demanda está aumentando. Pero no estamos viendo el mismo nivel de tierras agrícolas ", dice Angela Jagiello, portavoz de la asociación. "No estamos viendo el nivel de crecimiento que necesitamos en la oferta interna para satisfacer la demanda".

Esta no es la primera vez que Costco gasta dinero para aumentar su oferta de alimentos orgánicos. Costco ha estado comprando ganado durante el último año y hace contratos con dueños de campos orgánicos en Nebraska para que los ganaderos allí críen ganado para su programa orgánico de carne molida.

Los proyectos de Costco para ayudar a los agricultores locales a producir productos orgánicos aumentarán su oferta para poder satisfacer esta nueva demanda creciente de alimentos orgánicos. También ayudará a los agricultores locales a prosperar y reducir la necesidad de productos alimenticios importados, que se han encontrado en múltiples ocasiones que contienen altos niveles de plaguicidas, antibióticos y bacterias dañinas.

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