Los científicos descubren semillas de 2.000 años de antigüedad, luego ellos cultivan la planta extinta desde los tiempos bíblicos



Cuando se encontraron semillas de 2.000 años enterradas en el suelo, nadie esperaba que fueran de utilidad hoy día. Pero milagrosamente, un científico ha conseguido resucitar una planta que fue declarada extinta hace más de 700 años.

Con la industria de alimentos tan amplia, es bastante inusual en estos días para que las personas cultiven su propia comida, o tengan un conocimiento acerca de las semillas. Pero recientemente la asombrosa resiliencia de las semillas de estas plantas ha sido destacada por un investigador en Tel Aviv.

Las semillas se encontraron inicialmente hace 40 años, cuando los arqueólogos estaban excavando en un antiguo templo en Masada, Israel, en un área que una vez perteneció al rey Herodes.

Se sorprendieron al encontrar una jarra de cristal que contenía algunas semillas, pero debido a la edad obvia de las semillas, se consideraron inadecuadas para plantar, y quedaron a la izquierda en un cajón de la Universidad Bar-Ilan en Tel Aviv. Eso fue hasta 2005 cuando la investigadora botánica, Elaine Solowey decidió darles una nueva vida.

Se suponía que las semillas tenían alrededor de 2.000 años de antigüedad, y Elaine se mostró escéptica sobre si su experimento funcionaría o no. Ella escogió una simple olla con tierra ordinaria para plantar las semillas antiguas. Ella dijo: "Asumí que la comida en la semilla no sería buena después de todo ese tiempo. ¿Cómo puede ser?"

Solowey es una experta en agricultura desértica, y a pesar de sus reservas sobre las semillas, se sorprendió al descubrir que después de 8 semanas en el laboratorio, de la semilla brotó en una planta.

Lo que vino a la vida fue una palma de Judea que se había extinguido en 1300, la palma fue ampliamente utilizada en Israel por sus múltiples funciones, como alimento y sobre todo para refugiarse.

A la planta se le dio el apodo de Matusalén, que era una figura bíblica que se decía que había vivido durante cientos de años. Se esperaba que el sexo de la planta fuera una hembra, en cuyo caso podría haber producido fruta para multiplicarse, pero resultó ser una planta masculina.



La Methuselah se plantó ahora fuera del Instituto Arava de Estudios Ambientales en Kibutz Ketura en Israel.

Solowey ha dado una actualización reciente de la planta a National Geographic, diciendo:

 “Tiene más de tres metros de altura, tiene algunas ramas, tiene flores y su polen es bueno. Hemos polinizado a una hembra con su polen, una hembra [moderna] salvaje, y sí, puede hacer frutas.

Los descubrimientos de Soloweys han dado seguramente la esperanza al renacimiento de otras variedades extintas de plantas, que pueden ser traídas de nuevo a la vida si las semillas correctas se pueden encontrar.

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