Seres humanos genéticamente modificados podrían existir en 2017, investigadores ponen de manifiesto problemas [Vídeo]



Ya sabemos que un organismo modificado genéticamente es un organismo que tiene su ADN alterado o modificado de alguna manera a través de la ingeniería genética.

Mayormente, el organismo se altera con el ADN de otro organismo, ya sea una bacteria, planta, virus o animal.

A partir de animales y plantas, la alteración del ADN se ha puesto al día con los seres humanos. Pronto, veríamos seres humanos genéticamente modificado.

Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats (CRISPR) es una nueva herramienta de edición genética, que los científicos afirman que podría transformar el campo de la biología.

De hecho, durante muchos años, los científicos han estado experimentando con técnicas de edición de genes con el fin de encontrar la mejor herramienta para alterar el ADN de los seres humanos. Es a través de esta búsqueda que los genes de animales y plantas fueron alterados por los científicos.

El descubrimiento de CRISPR, permite a los científicos editar los genes humanos con una precisión sin precedentes, eficiencia y flexibilidad. Hasta ahora, los científicos pretenden usar CRISPR con éxito para crear monos con mutaciones dirigidas a prevenir la infección por el VIH en las células humanas.




En 2015, los científicos chinos anunciaron que utilizaron con éxito el CRISPR para crear un embrión humano modificado genéticamente. En abril de 2016, los mismos investigadores chinos anunciaron que habían  modificado genéticamente otro embrión humano.

Pero incluso antes de que el anuncio chino del segunda embrión modificado, en febrero de 2016, los científicos británicos obtuvieron permiso de los reguladores del país para modificar genéticamente los embriones humanos mediante el uso de CRISPR-Cas9 y técnicas relacionadas. Los embriones fueron destruidos después de siete días debido a las restricciones éticas y legales.



Estos acontecimientos demostraron claramente que dentro de poco, los científicos comenzaran a editar el gen humano, si es permitido por los gobiernos.

Una empresa privada de biotecnología en Estados Unidos llamada Editas Medicine, ha anunciado que en 2017, producirá los primeros seres humanos genéticamente modificados en la Tierra. La compañía tiene previsto iniciar las primeras pruebas pronto.

De acuerdo con Editas Medicine, está a punto de convertirse en el primer laboratorio del mundo en ' editar genéticamente' el ADN de pacientes que sufren de una enfermedad genética. En concreto, la compañía se está concentrando en un trastorno conocido como el cegamiento 'amaurosis congénita de Leber. El trastorno impide la función normal de la retina; la capa de células sensible a la luz en la parte posterior del ojo. Que aparece en el nacimiento o en los primeros meses de vida y, finalmente, los pacientes pueden quedar completamente ciegos.

Los expertos dicen que la enfermedad es hereditaria y es causada por defectos en un gen que da instrucciones a la creación de una proteína esencial para la visión.

Mediante el uso de la técnica de edición de CRISPR, los científicos en Editas Medicine creen que pueden arreglar el ADN mutado.

La presidenta ejecutiva de Editas Medicine, Katrine Bosley dijo en una conferencia en los Estados Unidos que la compañía espera comenzar a juicio de la tecnología en pacientes ciegos en 2017. A pesar de que la edición de genes humanos está prohibida actualmente en los Estados Unidos, Bosley dijo que la compañía ha aplicado para un permiso especial de los reguladores de salud del país.



¿Qué pasaría si los médicos pudieran curar genes rotos?

A medida que las nuevas tecnologías para modificar los genes humanos surgen, también lo hace el potencial para tratar una amplia gama de enfermedades, según Katrine Bosley y Sandra Glucksmann de Editas.

Sin embargo, a pesar de la esperanza de Editas Medicine para empezar a utilizar la tecnología en los seres humanos, algunos científicos y observadores interesados ​​han expresado su preocupación sobre la tecnología. Esto es porque la tecnología cambia fundamentalmente el código genético de una persona, y esto puede ser transmitido a la descendencia.

Incluso los partidarios de CRISPR han admitido que podría tener consecuencias no deseadas para otras partes del genoma, y ​​podría llevar a bebés diseñados. Los bebés diseñados son los bebés cuyo código genético ha sido seleccionado, con el fin de erradicar un defecto en particular, o para asegurarse de que un gen particular este presente.

Alastair Kent de Genetic Alliance dijo:

 CRISPR es una tecnología muy emocionante y, sin duda, tiene un gran potencial que está atrayendo la atención de los investigadores de todo el mundo. Si el potencial de CRISPR se quiere aprovechar, entonces la tecnología necesita ser explorada a fondo a través de la investigación biomédica de alta calidad que se somete a la aprobación ética y la revisión por pares. De lo contrario existe el riesgo de que las familias desesperadas por una cura sean vulnerables a las ofertas plausibles de más entusiastas defensores de la tecnología.

Algunos observadores también dicen los científicos deben evitar incluso de intentar jurisdicciones poco exigentes sobre la tecnología para su aplicación clínica en humanos, hasta que todas las implicaciones de la tecnología se discutan entre las organizaciones científicas y gubernamentales.

Además, algunos científicos que apoyan la investigación básica sobre CRISPR dicen que no ven la tecnología lo suficiente desarrollada como para cualquier uso clínico en la toma de los cambios heredables en seres humanos.


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