Los científicos han desarrollado una gota ocular que puede derretir las cataratas



Los investigadores en los EE.UU. han desarrollado recientemente un nuevo medicamento que se puede aplicar directamente en el ojo a través de un gotero para encoger y disolver las cataratas, la principal causa de pérdida de visión en los seres humanos.

Si bien los efectos aún no se han probado en las personas, el equipo de la Universidad de California, San Diego quiere duplicar los resultados de los ensayos médicos y ofrecer una opción para el único tratamiento que se ofrece actualmente a los pacientes con cataratas, desagradable y con frecuencia es excesivamente caro este tratamiento quirúrgico.

Impactando un sinnúmero de personas en todo el mundo, las cataratas desencadenan que el cristalino del ojo se nuble poco a poco, y cuando no se trata, puede causar ceguera total. Esto sucede cuando la estructura de las proteínas cristalinas que componen la lente en los ojos se debilita, activando de las proteínas dañadas o desorganizadas para que se agrupen y formen una capa azul o marrón lechosa. Si bien las cataratas no pueden extenderse de un ojo al otro, pueden ocurrir individualmente en ambos ojos.

Los científicos no están completamente seguros sobre qué es lo que causa las cataratas, pero la mayoría de los casos se han reducido a la edad, como el Instituto Nacional del Ojo de Estados Unidos informa que a la edad de 80 años, la mayoría de los norteamericanos tienen cataratas, o en realidad han tenido una cirugía de cataratas. Si bien es desagradable, la cirugía para extraer una catarata es extremadamente simple y segura, pero muchas comunidades de los países en desarrollo y los lugares locales no tienen acceso al dinero en efectivo o centros para llevarlas a cabo, lo que implica que la pérdida de la vista es inevitable para la inmensa mayoría de los pacientes.

De acuerdo con la estructura de Fred Hollows, un aproximación de 32,4 millones de personas en todo el mundo hoy en día son ciegos, y el 90 por ciento de ellos residen en las naciones en desarrollo. Más de la mitad de estos casos fueron causados ​​por las cataratas, lo que implica que tienen un colirio como una opción para el tratamiento quirúrgico haría una distinción increíble.

El nuevo medicamento se basa en un esteroide de origen natural llamado lanosterol. La idea de poner a prueba la eficacia de lanosterol sobre las cataratas se refería a los investigadores cuando se dieron cuenta de que 2 niños en China que habían adquirido una forma genética de catarata, habían impactado a sus padres y madres. Los científicos descubrieron que estos hermanos comparten una anomalía que detuvo la producción de lanosterol, que sus padres no tenían.

Así que si las madres y los padres estaban produciendo lanosterol y no desarrollaron cataratas, sin embargo, sus hijos no estaban produciendo lanosterol y desarrollaron cataratas, los científicos propusieron que el esteroide puede detener el mal funcionamiento de las proteínas del cristalino evitando que se aglutinen y formen cataratas del tipo  no-congenital de la enfermedad.

Los expertos evaluaron sus gotas para los ojos a base de lanosterol en 3 tipos de experimentos. Ellos trataron el cristalino humano en el laboratorio y vieron una reducción en el tamaño de las cataratas. Luego probaron los efectos en conejos, y de acuerdo con Hanae Armitage en Ciencia Mag, después de seis días, todos, salvo 2 de sus 13 sujetos de prueba habían realmente pasado de tener cataratas graves a leves o a ninguna. Por último, probaron las gotas para los ojos en las mascotas con cataratas de origen natural. Al igual que el cristalino humano en el laboratorio y los conejos, los perros reaccionaron favorablemente a la droga, las cataratas severas se redujeron a nada, o casi nada.

Los resultados han sido publicados en la revista Nature.

"Se trata de un documento muy extenso y atractivo, el más fuerte que he visto de este tipo en un año", el biólogo molecular Jonathan King, del Instituto de Innovación de Massachusetts (MIT) dijo a Armitage. Si bien no está asociado con este estudio, King de hecho ha estado involucrado en el estudio de investigación de cataratas en los últimos 15 años". Ellos descubrieron los fenómenos y después de seguir  con todos los experimentos que debían, es biológicamente relevante como te puedes imaginas.

La siguiente acción para los científicos es averiguar exactamente cómo las gotas para los ojos a base de lanosterol están generando esta reacción en las proteínas de cataratas, y para avanzar en su estudio de investigación en ensayos con humanos.


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