Los científicos han desarrollado una gota ocular que puede derretir las cataratas



Los investigadores en los EE.UU. han desarrollado recientemente un nuevo medicamento que se puede aplicarse directamente en el ojo a través de un gotero para encoger y disolver las cataratas, la principal causa de pérdida de visión en los seres humanos.

Si bien los efectos aún no se han probado en las personas, el equipo de la Universidad de California, San Diego quiere duplicar los resultados de los ensayos médicos y ofrecer una opción al único tratamiento que se ofrece actualmente a los pacientes con cataratas, desagradable y con frecuencia excesivamente caro tratamiento quirúrgico.

Impactando un sinnúmero de personas en todo el mundo, las cataratas desencadenan la cristalización del ojo nublándolo poco a poco, y cuando no se trata, puede causar ceguera total. Esto sucede cuando la estructura de las proteínas cristalina que componen la lente en los ojos se debilita, se dañan las proteínas o se desorganizan agrupándose y formando una capa azul o marrón lechosa. Si bien las cataratas no pueden extenderse de un ojo al otro, pueden ocurrir individualmente en ambos ojos.

Los científicos no están completamente seguros de cual exactamente es la causa de las cataratas, pero la mayoría de los casos se han reducido a la edad, ya que el Instituto Nacional del Ojo de Estados Unidos informa que a la edad de 80, la mayoría de los norteamericanos tienen cataratas, o han tenido una cirugía de cataratas.

Si bien es desagradable, la cirugía para extraer una catarata es extremadamente simple y segura, pero muchas comunidades de los países en desarrollo y los lugares locales no tienen acceso al dinero en efectivo o centros para llevarla a cabo, lo que implica que la pérdida de la vista es inevitable para una inmensa mayoría de pacientes.

De acuerdo con la estructura de Fred Hollows, la aproximación es de 32,4 millones de personas en todo el mundo hoy en día son ciegos, y el 90 por ciento de ellos residen en las naciones en desarrollo. Más de la mitad de estos casos fueron causados ​​por las cataratas, lo que implica que tienen colirio como una opción para el tratamiento quirúrgico que haría una increíble distinción.

El nuevo medicamento se basa en un esteroide de origen natural llamado lanosterol. La idea de poner a prueba la eficacia del lanosterol sobre las cataratas se refería a los investigadores cuando se dieron cuenta de que 2 niños en China que habían adquirido una forma genética de catarata, que se nunca había impactado sus padres y madres. Los científicos descubrieron que estos hermanos comparten una anomalía, se detuvo la producción de lanosterol, que sus padres no tenían.

Así que si las madres y los padres estaban produciendo lanosterol y no desarrollaron cataratas, sin embargo, sus hijos no estaban produciendo lanosterol y desarrollaron cataratas, los científicos propusieron que el esteroide puede detener la mala función de las proteínas de la cristalización, se aglutinen y formen cataratas de tipo  no-congenital de la enfermedad.

Los expertos evaluaron las gotas para los ojos a base de lanosterol en 3 tipos de experimentos. Ellos tratan el cristalino humano en el laboratorio y vieron una reducción en el tamaño de las cataratas. Luego probaron los efectos en conejos, y de acuerdo con Hanae Armitage en Science Mag, después de seis días, 2 de sus 13 sujetos de prueba habían realmente pasado de tener cataratas graves a leves, o a nada de cataratas. Por último, se probaron las gotas de origen natural en los ojos en las mascotas con cataratas. Al igual que el cristalino humano en el laboratorio y los conejos, los perros reaccionaron favorablemente a la droga, con una disminución de cataratas severas a nada, o casi nada de cataratas.

Los resultados han sido publicados en la revista Nature.

"Se trata de un documento muy extenso y atractivo, el más fuerte que he visto de este tipo en un año", dijo el biólogo molecular Jonathan King, del Instituto de Innovación de Massachusetts (MIT) dijo Armitage. Si bien no está asociado con este estudio, King de hecho ha estado involucrado en estudios de investigación de cataratas en los últimos 15 años. "Ellos descubrieron los fenómenos y después de eso siguieron con todos los experimentos que debe conocer, que es biológicamente relevante como usted puede encontrar."


La siguiente acción es para que los científicos puedan averiguar exactamente cómo las gotas para los ojos a base de lanosterol están generando esta reacción en las proteínas de las cataratas, y para avanzar en su estudio de investigación para ensayos en humanos.


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