Cómo tratar los ataques de asma sin un inhalador (mediante la prevención de ellos en su lugar)




En su lucha por respirar, una mujer termino transformando toda su vida.

Como un reloj, un ataque de asma a las 2 a.m. cerró mis vías respiratorias y me sacó de sueño. El dulce alivio para mi respiración era extender el brazo hacia el inhalador de emergencia en mi mesita de noche. Un spray rápido y en unos segundos sentí como mis bronquios comenzaron a relajarse, permitiendo que el precioso aire entrara.

El siguiente avance era demasiado previsible. La droga hizo que mi corazón se acelerara, y no pude volver a dormir sino minutos antes de que sonara el despertador, terminando mi breve respiro.

Escenarios como este son típicos para mí por tener asma durante muchos años demi vida. Episodios vienen y van, con fuertes espasmos en mis tubos bronquiales, inflamación de las membranas mucosas, y la flema que corta  el aliento en mí.

Los ataques fueron peores cuando vivía en Florida, donde la humedad intensa causa que el moho aflore, lo que agrava mi condición. A menudo me sentía como si estuviera tratando de respirar bajo el agua. Tampoco mi trabajo como escritora de tecnología en un antiguo Hangar-lleno de moho, vapores químicos y humo de cigarrillos ayudaban. No puedo contar las veces en que parecía imposible pensar con la claridad suficiente para pasar el día. He intentado vacunas para la alergia, pero odiaba tener que puyarme a mí misma con una aguja, así que dejé el trabajo en su lugar. Cuando un médico me dijo que mi única opción era tomar medicamentos por el resto de mi vida, finalmente encontré el valor para decir es suficiente.





Mi primera orden del día era para detener un ataque sin el uso de inhaladores. Logre esto en cuestión de semanas a través de una variedad de métodos, incluyendo la toma de duchas de agua caliente y fría para relajar los espasmos, y aspirar vapor de agua impregnada de aceite de eucalipto durante largos períodos. Pero yo todavía vivía de un ataque tras otro. Tenía que llegar a la raíz del problema.

Una vez que empecé a cavar, pistas aparecieron por todas partes (incluso en la tumba del rey Tut, donde la hierba regaliz era antiinflamatorio, ahora conocida como descongestionante, fue descubierta junto a otros tesoros). En última instancia, sin embargo, poner la enfermedad detrás de mí requiere que tiende a mucho más que mis vías respiratorias cerradas. La parte superior de la lista? Estrés.

Una vez que empecé a prestar atención, me daba cuenta de casi cualquier cosa, un resfriado, presiones de fechas límite, las malas noticias, o el mal tiempo me podría comenzar sibilancias. El estrés emocional de cualquier tipo era un particularmente un poderoso activador.

Elson Haas, médico y director del Centro de Medicina Preventiva de Marin en San Rafael, California, no se sorprende. El estrés inicia respuestas fisiológicas que llevan directamente a problemas respiratorios, dice. ¿Qué es lo primero que hacen las personas cuando están nerviosas? Toman respiraciones más cortas, por supuesto. Además, el cuerpo libera ciertas hormonas cuando estamos bajo estrés (especialmente adrenalina y cortisol) que abren las vías respiratorias, pero una vez que el estrés desaparece y estas hormonas disminuyen, los tubos bronquiales pueden endurecerse de nuevo.

Claramente, tenía que convencer a mi cuerpo y mantener la calma. (¿Parar y oler las rosas? ¡Yo era alérgica a ellas!)

Uno pensaría que mi situación de vida habría sido una ayuda. Yo fui parte de una comunidad de yoga durante un  tiempo, ¿y qué mejor manera de relajarse que respirar profundamente y hacer unos saludos al sol? Pero también hicimos una gran cantidad de trabajos de mantenimiento, el cuidado de las personas que estaban en problemas o moribundas, y me pareció que es difícil decir que no a cualquier persona en necesidad. Como resultado, yo sufría de "fatiga de la compasión." En algunas ocasiones, me gustaría ser superada por el dolor desgarrador, que era particularmente malo para los pulmones. Como sollozos estallan, me di cuenta de un impulso inconsciente de contener el flujo, lo que resultó en, lo has adivinado, otro ataque de asma. Necesitaba espacio para respirar.

Una de las primeras personas que me ayudo era homeópata Jana Shiloh de Sedona, de Arizona, que me trató con la hierba Pulsatilla, la "windflower," una metáfora apropiada para lo que yo sentía, asfixia por las influencias externas. Me ayudó enormemente.

El siguiente paso fue la creación de una zona libre de estrés para mí misma. Empecé al no ir directamente a casa después del trabajo a fin de evitar las numerosas responsabilidades que tenía. En su lugar, me gustaría pasar 20 minutos montando en bicicleta o caminar en la playa, aliviada por los sonidos del océano. Pedirle a un amigo que me ayude a masajear mis hombros, también. A medida que mis músculos se suavizaron, mi respiración se hizo notablemente menos dificultosa. También empecé a meditar y usar el yoga para trabajar en mi respiración. Inhalar y exhalar a la cuenta de diez me ayudó a regular mi respiración y relajar mi mente al mismo tiempo.

También tomé una serie de clases de baile como práctica espiritual. Estas sesiones me dieron una idea de cómo me muevo por mi mundo y como me enfrento a los obstáculos. En uno, todos bailaron al azar a través de un pequeño espacio; la idea era observar si nos sentimos presionados y tensos o disfrutabamos de nuestra propia agilidad, saludando a cada nuevo rostro con una sonrisa. Fue una "aha!" Después de la otra, como he aprendido a transformar mis respuestas iniciales, que más a menudo se estrechan, en sonrisas de bienvenida.

Con el tiempo, me sentí como si mi vida estuviera en control de nuevo. Había renunciado a los inhaladores, y había identificado, y aprendido a manejar las principales formas en las que el estrés, estaba exacerbando el asma. Entonces, mis estrategias fueron puestas a prueba.

Un día, fui a visitar a un amigo con SIDA que estaba en su lecho de muerte. Cuando entré en la casa de Robert, un gato se frota contra mí. Entonces vi un segundo y un tercero, y me entró el pánico. Soy muy alérgica a los gatos y suelo reaccionar con ataques severos de asma. Mientras me acercaba a la cama de mi amigo, más gatos se materializaron hasta que siete de ellos me habían rodeado.

Mi mente estaba a toda marcha. ¿Iba a ser que terminara en el hospital? Me producía sibilancias sólo mirar a los gatos, pero ¿cómo podría irme sin ver de Robert? Entonces recordé algo que había aprendido recientemente: Al centrar la atención en la parte superior de la cabeza, podía controlar el pánico que estaba contribuyendo a mi respiración superficial. Visualicé el aliento que sale a través de ese espacio. En el yoga, esto se cree que es el lugar donde el espíritu abandona el cuerpo durante la meditación.

Tal vez la elección era más apta de lo que pensaba. Mientras sostenía la mano de Robert, respiré profundamente y fui trasladándome a un amplio espacio abierto, similar a los estados que había experimentado en la meditación profunda. Se sentía como si alguna esencia me estaba sosteniendo, como si fuera una planta tomando el sol.

En mi visión periférica, vi gatos en cada lado de mí y tuve que sofocar una oleada de distracción del miedo. Si me hubiese permitido hundirme en él, estaría en serios problemas. Podría hacer la visita corta, me dije. Pero más tarde, cuando miré el reloj, me sorprendí al descubrir que habían pasado varias horas y no sólo estaba respirando bien, sino que me sentía completamente renovada.


Mi amigo Robert murió dos días después, pero no antes de enseñarme algo que nunca olvidare de la potencia de la compasión. Porque el amor es lo que me mantuvo pegada al lado de Robert, decidida a no dejar que mis propios problemas me detuvieran de una tarea mayor. Medicina potente. Y una última frontera para la conquista de lo que me aquejaba.