Frustrado con la falta de caramelos libres de OGM, un chico de 15 años decidió iniciar su propia empresa



A principios de este año el mariscal de campo estrella Tom Brady publicó una foto de Facebook de él y su esposa la supermodelo Gisele Bündchen en Halloween, disfrazados con unas máscaras de cráneo azul y una rosa para una noche de pedir dulce o truco con sus dos hijos, Benjamin y Vivian.

Brady no hace una gran cantidad de publicidad, pero esta vez era diferente: él estaba apoyando una compañía en la que realmente cree, en lugar de simplemente hacer esto por dinero. Más de 3,4 millones de fans de Brady en Facebook probablemente no se dieron cuenta del logotipo en sus trajes esa noche, pero Brady y su esposa estaban promoviendo en realidad una de sus empresas favoritas, una de las que tiene el potencial de cambiar la manera en que América come dulces.

¿Así que fue Brady, quien acababa de hablar en contra de la comida basura procesada como Frosted Flakes y bebidas azucaradas, quien estaba haciendo la promoción de una empresa de dulces? En este caso se trataba de un tipo diferente de empresa, una con una misión para "des-basurar" la industria al hacer sus comidas favoritas sin todos los aceites hidrogenados, los OGM, colorantes artificiales y otras amenazas para la salud.

Y todo comenzó con un chico 15 años de edad, en un suburbio de Boston con una historia memorable que contar de su propio Halloween.

Partiendo de cero

Hay pocas cosas en la vida más frustrantes como un niño que tratar de conseguir caramelos de Halloween, pero eso es exactamente lo que le pasó a Nicky Bronner. A los 13 años su padre Michael dio un buen vistazo a la "basura" que trajo a casa y decidió que sería mejor para su hijo de dejar los dulces por completo.

Como dijo Bronner en un episodio del show de Dr. Oz (en apoyo de los etiquetados de OGM obligatorios) este verano, no era una cosa fácil de aceptar.

"Hace cinco años volví de pedir dulce o truco y tenía todos mis dulces de Halloween y mis padres se los llevaron lejos, así que no estaba muy feliz", dijo. "Decidí hacer una investigación sobre por qué son estos dulces tan malos para mí, y lo que aprendí me llevó a comenzar esta empresa Unreal".

Ahora aparece como el co-fundador junto con su padre Michael, un inversionista millonario, y su hermano mayor Kris, Nicky dijo que por la decepción de no poder comer sus dulces favoritosfue que él emprendió su búsqueda. Se enteró de que "cosas como aceites parcialmente hidrogenados, jarabe de maíz, colores artificiales, sabores, OGM, conservantes químicos y un montón de azúcar, no están ahí para que tenga mejor sabor", según el sitio web de la compañía. "Ellos ayudan a hacer que sea más barato producirlos y duren más tiempo en los estantes."

Nicky comenzó a probar las recetas junto con su hermano y su padre, con el presentimiento de que podría hacer versiones más saludables de dulces favoritos como Snickers y Peanut Butter Cups de Reese que estuviesen libres de transgénicos, naturales y de mejor sabor con menos azúcar. Su objetivo era conseguir que las grandes empresas "prestaran atención y cambiaran sus ingredientes."

Los hermanos buscaron la ayuda de los mejores de los mejores.

"Estamos llamando a chefs y les dijimos que queríamos cambiar el mundo reinventando alimentos chatarra favoritos de Estados Unidos, comenzando con dulces", dijo Kris en una charla TEDx 2013 (ver más abajo).

Al final del día los dulces siguen siendo dulces, pero sin los OGM, aceites hidrogenados, y otros aditivos y procesamiento innecesarios, pueden ser muy sabrosos sin hacer tanto daño a tu cuerpo, dijo Kris.

"Hemos eliminado hasta un 40 por ciento del azúcar, y aumentado la proteína y la fibra (con cambios de recetas),"

Los dulces no son un proyecto no-OGM verificados actualmente pero la compañía insiste en que están en el proceso de obtener la certificación y que todos sus ingredientes están documentados como no OGM. Las recetas siempre se están ajustando y los productos ahora utilizan ingredientes más orgánicos, sin gluten, libres de soya y de maíz, e incluyen opciones vegetarianas también.

Si bien hay un montón de opciones para chocolates más saludable (hacerlo a partir de cero con cosas como el cacao orgánico, miel cruda y aceite de coco es probablemente mejor), Unreal está creando toda una nueva generación de personas que simplemente quieren su dulce favorito sin la basura, incluyendo grandes nombres como Brady, que ha estado ahí desde el principio, su esposa, e incluso Matt Damon y John Legend, que han hecho videos de Youtube.

Después que Brady publicó un video de un viaje a Whole Foods dejando autógrafos ocultos dentro de cubos de Unreal en lo social, la compañía dijo que estaban luchando para llenar las estanterías de nuevo.

Un decepcionante lanzamiento en 2.012 permitió a los propietarios que encontrar una estrategia de negocio que funcione, y ahora la compañía está en más de 2.000 tiendas en todo el país y vende sus productos en línea. Están esperando para otro repunte de ventas mientras la gente busca consumibles que no se cargan con los OGM y aditivos insalubres.

Y con la noticia de Hershey y otras empresas que están eliminando los OGM y otros aditivos parece que el sí pudo haber hecho una diferencia, después de todo, aunque sea en el espíritu.

"Nuestra misión es más grande que nuestro producto", dijo Kristopher Bronner.



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