Lo que necesitas saber sobre la deficiencia de vitamina B12




¿Sufres de cualquiera de los siguientes síntomas?

Fatiga, cansancio o mareo
Latidos del corazón rápidos o dificultad para respirar
Mala memoria o dificultad para concentrarte
Entumecimiento y hormigueo en las manos o los pies
Dificultad con el equilibrio, mala coordinación
Piel pálida
Dolor de lengua
Fácil aparición de moretones o sangrado de las encías
Dolor de barriga
Pérdida de peso inexplicable
La depresión, la irritabilidad, paranoia, manía, alucinaciones
Si haz contestado "sí" a cualquiera de las anteriores, puede ser el momento de hacerte la prueba para la deficiencia de B12.

¿Qué es la vitamina B12 y qué hace?

El Instituto Nacional de Salud define la vitamina B12 como un nutriente que ayuda a mantener sanos los nervios y las células sanguíneas del cuerpo,y ayuda a hacer el ADN, el material genético en todas las células. La vitamina B12 también ayuda a prevenir un tipo de anemia llamada anemia megaloblástica, que hace que las personas se sientan cansadas y débiles.

Se requieren dos pasos para que el cuerpo absorba la vitamina B12 de los alimentos. Primero, el ácido clorhídrico en el estómago separa la vitamina B12 de la proteína a la que la vitamina B12 se adjunte en los alimentos. Después de esto, la vitamina B12 se combina con una proteína producida por el estómago llamada factor intrínseco y es absorbida por el cuerpo. Algunas personas tienen anemia perniciosa, una enfermedad en la que no pueden hacer el factor intrínseco. Como resultado, tienen problemas para absorber la vitamina B12 de los alimentos y suplementos dietéticos.

¿Qué tan común es la deficiencia de vitamina B12?

La deficiencia de vitamina B12 es común y se reporta que afecta hasta el 25% de la población estadounidense. Hasta un 20% de las personas mayores de 60 años de edad muestran un estado deficiente de B12. Según informes de la CDC, uno de cada 31 estadounidenses mayores de 50 años tiene deficiencia de B12. Lamentablemente los valores de laboratorios actuales de B12 subestiman la incidencia mediante el uso de un límite que va demasiado bajo. Muchos investigadores proponen que elevamos el límite inferior de la normalidad a 550pg / ml.

¿Estoy recibiendo suficiente vitamina B12?

La mayoría de las personas en los Estados Unidos reciben suficiente vitamina B12 de los alimentos que consumen. Pero algunas personas tienen problemas para absorber la vitamina B12 de los alimentos. Tu médico puede comprobar tu nivel de vitamina B12 para ver si tienes una deficiencia.

Ciertos grupos pueden no obtener suficiente vitamina B12 o tiene problemas para absorberla:
Muchos adultos mayores, no tienen suficiente ácido clorhídrico en el estómago para absorber la vitamina B12 presente de forma natural en los alimentos. Las personas mayores de 50 años deben obtener la mayoría de su vitamina B12 de los alimentos fortificados o suplementos dietéticos, ya que, en la mayoría de los casos, sus cuerpos pueden absorber la vitamina B12 de estas fuentes.

Es necesario que las personas con anemia perniciosa cuyos cuerpos no producen el factor intrínseco absorban la vitamina B12. Los médicos suelen tratar la anemia perniciosa con inyecciones de vitamina B12, aunque dosis orales muy altas de vitamina B12 también pueden ser eficaces.

Las personas que han tenido una cirugía gastrointestinal, tales como la cirugía de pérdida de peso, o que tienen trastornos digestivos, como la enfermedad celíaca o enfermedad de Crohn. Estas condiciones pueden disminuir la capacidad del cuerpo para absorber la vitamina B12.

Algunas personas comen poco o nada de alimentos de origen animal como los vegetarianos y veganos. Sólo los alimentos de origen animal contienen vitamina B12 natural. Cuando las mujeres embarazadas y mujeres que amamantan a sus bebés son vegetarianos o veganos estrictos, sus bebés también podrían no obtener suficiente vitamina B12.

¿Qué alimentos proporcionan la vitamina B12?

La vitamina B12 se encuentra naturalmente en una amplia variedad de alimentos de origen animal y se añade a algunos alimentos fortificados. Los alimentos vegetales no tienen vitamina B12 a menos que estén fortificados. Para obtener cantidades de vitamina B12 te recomendamos comer una variedad de alimentos, incluidos los siguientes:

Hígado de res y almejas, que son las mejores fuentes de vitamina B12.
Pescado, carne, pollo, huevos, leche y otros productos lácteos, que también contienen vitamina B12.

Algunos cereales para el desayuno, levaduras nutricionales y otros productos alimenticios están fortificados con vitamina B12. Para saber si la vitamina B12 se ha añadido a un producto alimenticio, revisa las etiquetas del producto.

¿Quién debe hacerse la prueba de deficiencia de vitamina B12?

Personas con Anemia con elevado VCM (volumen corpuscular medio)
Los síntomas neurológicos, como entumecimiento, hormigueo, dificultad o problemas para caminar o de equilibrio
Los cambios en el estado mental, confusión o desorientación
La demencia o la enfermedad de Alzheimer
Bipolaridad, manía o esquizofrenia
Trastornos gastrointestinales con mala absorción, como la insuficiencia pancreática
Los pacientes que han tenido cirugías gastrointestinales o bypass gástrico
Cualquier persona mayor de edad 60 años de edad
Dietas restringidas: veganos, vegetarianos, dietas macrobióticas
Los trastornos autoinmunes
Los niños con trastornos del espectro del autismo o retraso en el desarrollo
Neonatos amamantados de madres en situación de riesgo
Trastornos de la alimentación
Antecedentes familiares de la anemia perniciosa
El uso crónico de medicamentos PPI (Nexium, Prilosec, Prevacid, etc.) o metformina
Trastornos vasculares oclusivos (ataque al corazón, derrame cerebral, coágulos de sangre)

¿Y qué si tengo una deficiencia de vitamina B12?

¡La B12 no es tóxica y es soluble en agua, por lo que si estas deficiente la buena noticia es que es fácil de reemplazar! Tradicionalmente el B12 se ha dado en forma de inyecciones intramusculares para asegurar la absorción, pero los estudios han demostrado que las formas sublinguales pueden ser igualmente eficaces. El B12 puede venir en forma de cianocobalamina, metilcobalamina, hidroxicobalamina y adenoxylcobalamin. Puedes hablar con tu médico, sobre cual forma es la mejor para ti.

La vitamina B12 se encuentra en grandes cantidades en productos de origen animal, como la carne, aves, pescado, mariscos, huevos y productos lácteos; y el consumo de estos productos es el método con más larga data por la que los seres humanos han tomado la vitamina B12 en sus sistemas.

Las personas deben obtener la mayoría de sus nutrientes de los alimentos que consumen. Si no comes proteínas animales, hay otras fuentes de alimentos que estén fortificadas con vitamina B12. Lee las etiquetas de los alimentos, y si sientes que necesita la vitamina B12 adicional, la puedes agregar fácilmente mediante el uso de un buen multivitamínico

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