¡Este programa de jardinería durante todo el año escolar debe existir en todas partes!



¿Deben las escuelas públicas enseñar a los niños jardinería?


Hace unos años los niños en nuestra escuela cosecharon y, en última instancia, comieron una zanahoria gigante de dos libras.

Nuestro programa de jardinería en la Escuela Waldorf de Cape Cod, ha recorrido un largo camino desde entonces. Ahora tenemos una casa sin calefacción y un programa donde los jardineros de la escuela intermedia van primero a quinto grado a medida que aprenden a construir un suelo, plantar, trasplantar, tender, rociar y cosechar alimentos durante todo el año. Nuestras cosechas son transformadas por nuestro chef de la escuela en comidas increíbles servidas en el almuerzo. El cuidado en verano del jardín es una responsabilidad de la comunidad. Tenemos sesiones de jardinería familiares semanales organizadas por nivel de grado donde las familias comparten una comida y luego trabajan juntos en el jardín en el fresco de la noche.

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Los 24 por 48 pies de la casa es el corazón de nuestro programa de jardinería. Es un aula de la jardinería de interiores que se alinea con el año escolar con la vida del jardín y la difusión de la cosecha durante las cuatro estaciones. Dado que es sin calefacción, elegimos los cultivos de invierno como las zanahorias, las espinacas y la col rizada que crecen cuando las noches son muy frías y los días son un poco calientes. Un día soleado en febrero puede traer temperaturas por los 20 grados en el exterior y cerca de los 16 grados en el jardín. Los mínimos de la noche en la casa van de 14 grados a 20, sin embargo, ya que el suelo se calienta por el sol durante el día, el suelo nunca se congela.

Nuestras cosechas de primavera son sustanciales. Tenemos primeras fresas, celemines de la espinaca y la col rizada, un montón de cebolletas, perejil y guisantes de la nieve. El techo de plástico se retira los meses de verano para evitar el sobrecalentamiento.

La mayoría de los agricultores de invernadero cubren la mayor parte de su espacio interior con plantas. Estamos creciendo con los niños, así como las plantas, por lo que sólo la mitad del espacio en el invernadero se cubre con camas de cultivo. Tenemos un espacio para congregarnos en un extremo. 

Los niños tuvieron la idea de usar la arena en lugar de grava entre las camas y esto ha hecho que tenga una doble función como una caja de arena de invierno protegida. La estructura utilizada fue comprada a través de Craigslist y padres dedicados reconstruyeron la estructura de la escuela y las jardineras.

Mientras que todos los alumnos de la escuela dedican el tiempo cada año para el crecimiento del almuerzo, cada año los alumnos de tercer grado son nuestros agricultores semanales. Ellos son los encargados de convertir las sobras de comida en abono en nuestro compostador de volteretas. Y, una cama de gusano nueva este año en la casa crea vermicompost http://en.wikipedia.org/wiki/Vermicompost con la ayuda de miles de gusanos rojos.

Estoy continuamente asombrado por la energía y esperanza de los niños en todos los aspectos de la jardinería. Nuestro periódico local hizo un video acerca de la zanahoria gigante que muestra su enorme entusiasmo.

Esta semana mi clase está estudiando botánica y específicamente el crecimiento de las semillas, metiendo semillas entre la pared de una tina de plástico transparente y unas pocas capas de toallas de papel húmedas. Le di los marcadores permanentes de clase para que pudieran escribir sus propios nombres en las bañeras. Pronto me di cuenta de que los contenedores de un cuarto de galón estaban cubiertos con más de sus propios nombres. Habían dado cada semilla un nombre: ¡Poseidón, Zeus, Heidi! Ahora, cada mañana, escucho exclamaciones encantado, "Uno de nuestros frijoles ha brotado” Heidi tiene una raíz!" “Tenemos una semilla de puerro brotando. Hay que mirar muy cuidadosamente para verlo". 

Esta es una exploración práctica de monocotiledóneas (el puerro es un ejemplo) y dicotiledóneas (el frijol es un ejemplo). Los niños están aprendiendo los términos y lo que significan. Pero, en mi opinión, aún más vital es que se les da la oportunidad de celebrar la vida. Esta parte de la lección no necesita ser enseñada. Simplemente se eleva desde dentro de ellos, tan natural como el nacimiento del sol, tan incontenible como el brote de la semilla de frijol.

Parece que somos una cultura que se preocupa de que nuestros niños estén aprendiendo lo suficiente, aprendiendo lo suficientemente pronto, aprendiendo exactamente la información correcta. Pero, al final, es el entusiasmo y cuidado de la vida y el aprendizaje que se llevarán ellos. ¿Quién puede enumerar todos los hechos, entendimientos y destrezas que nuestros hijos tendrán que poseer veinte, treinta y cuarenta años en adelante? Ciertamente, ellos tendrán que asimilar muchas cosas que ni siquiera podemos imaginar. (Si eres de mi edad sabes que hace cuarenta años nunca podrías haber imaginado la toma de fotografías con el teléfono, ni podría alguien haber imaginado entonces los empleos de alta tecnología de esta década.)

¿Por qué enseñar la jardinería? ¿Por ayudar a los niños a hacer buenas elecciones de alimentos? Sí. ¿Para obtener información sobre la botánica? Sí. Para traer ejercicio saludable en la jornada escolar? Sí. ¿Para dar a los niños una comprensión del trabajo detrás de su comida? ¿Para enseñarles a cultivar sus propios alimentos? Sí. Pero, más que nada, vamos a crecer con los niños con el fin de alimentar su entusiasmo natural para la vida.

El vídeo de la zanahoria gigante:



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Por Real Farmacy